月球表面突然出现新的明亮斑块,NASA:月球正在不断缩小!

转载发布于 2 days, 17 hours之前

世界首富,亚马逊老板贝索斯本月高调发布了他的月球着陆器原尺寸模型,发誓要在2024年登陆月球,并且这次要留下来不走了。不过美国宇航局(NASA)刚刚发表的一项研究,却给了贝索斯一个小小的警告:降落的时候注意不要踏空了,因为月球正在不断缩小。

上世纪70年代左右,美国实施了7次阿波罗载人登月任务,除阿波罗13号外,其它任务都成功登陆月球并顺利返回,其中11、12、14、15、16号任务分别在月球各处放置了地震仪,以记录月球的地震活动。在1969年至1977年期间,这些地震仪一共记录到了28次月球突发震动。

最近,美国宇航局戈达德太空飞行中心、马里兰大学、史密森尼国家航空航天局博物馆地球与行星研究中心的一组科学家,由地质学助理教授 尼古拉斯·施默尔领导,开发了一种新的算法,对这些地震数据进行重新分析,结果获得了意外的惊喜。

根据此前的研究,月球不像地球,没有构造板块,因而已经变成了一颗死亡的星球,内部没有地质活动。然而这次的研究却发现,在这28次月球突发震动中,有8次可以确认是来自月球的地震,大约相当于地球上的2-5级地震。

这究竟是怎么回事呢?通过对近年来月球轨道飞行器拍摄的12000张照片的分析,科学家们在一些滑坡和巨石底部发现了明亮的斑块,这是非常令人费解的,因为月球表面的土壤会随着时间推移,因风化和辐射而变暗,这些明亮的斑块应该是月球近期活动暴露出来的表面区域。

此前的研究已经表明,月球内部在过去数亿年内已逐步冷却,导致月球表面收缩产生褶皱,就像一颗葡萄慢慢风干一样。但和葡萄风干不同的是,由于月球外壳很脆弱,这种收缩在月球表面就形成了数千个阶梯式的悬崖,这种悬崖被称为逆断层,平均长达数公里,高达几十米。

研究人员认为,月球上新暴露出来的明亮斑块,正是这些逆断层地震产生的,这意味着月球今天仍然在冷却过程中,并且还在逐步收缩。进一步的分析发现,其中有6次地震都是月球位于地球的远地点时产生的,这说明来自地球的潮汐力与月球地壳的应力合力,更有可能导致沿逆断层形成滑移。

当然,贝索斯首富也没有必要为月球正在缩小的小小警告担忧,毕竟这种缩小对着陆器的降落来说完全不值一提,倒是聚精会神搞研发,一心一意谋发射,才能早日登陆月球,开辟更大的商业机会。

这项研究发表在5月13日《 自然地球科学》上。